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历史是如何推动美式超级英雄演变的?

2016-11-21 15:24:25 优恪网 分享

[摘要]超级英雄不是美国文化的独创,事实上,各民族神话中遍布各种身具异能的英雄与神人。

历史是如何推动美式超级英雄演变的?

进入11月,影视界又一部漫威大片来袭,并在5日内狂卷近4亿票房。这就是《奇异博士》(Doctor Strange)。这是漫威电影第三阶段的第二部电影,也是漫威电影宇宙的第十四部作品。相比每年五月份的“复联大制作”,这部讲述单一英雄成长历程的片子无疑是一盘小菜,但即便是小菜,还是在海内外的院线市场掀起了一阵漫威狂潮。

作为超级英雄系列的套路片,为何这部电影能够再次取得空前的成功?“漫威大法”源于何时?奇异博士诞生的背后又有怎样的故事?

“超人”:大萧条时期诞生的第一位超级英雄

超级英雄不是美国文化的独创,事实上,各民族神话中遍布各种身具异能的英雄与神人。但是,美国人创造的超级英雄形象却成为20世纪流行文化中的一部分,并延续至21世纪。这种旺盛的生命力是“美式超级英雄”区别于其他英雄的显著特征之一。事实是,如今其他国家的青少年或许对本国文化传统中的英雄人物“无感”,但却对美国超级英雄充满崇拜与喜爱,进而对美国充满向往。这无疑是美国流行文化传播上的巨大成功。

如笔者之前在《作为一个“老IP”,为何数十年经久不衰?》一文中分析的那样,美国因其历史短暂,在国家构建过程中缺乏神话传说与英雄人物,于是美国人只好“自产自销”。正如近年来风靡一时的青年历史学者赫拉利所指出的:人类之所以能够成就伟大功业,很大程度上源于7万年前智人认知能力上的“虚构革命”。美国人的虚构能力在20世纪的大萧条时期发挥至极致,催生出了一批超级英雄。

最早诞生的不是“漫威大法”,而是“DC大法”。侦探漫画公司(Detective Comics)成立于1934年,比漫威漫画早了足足5年,是美国漫画界的老大哥。DC公司于1938年在其刊物《动作漫画》上率先推出“超人”(Super man),这是世界上第一位超级英雄。这一英雄形象源于犹太裔漫画家乔·舒斯特(Joe Shuster)和杰里·西格尔(Jerry Siegel)的构思。舒斯特和西格尔是中学时的同学,两个人都是科幻迷。当时适逢大萧条时期,工作非常难找,两个穷困潦倒的年轻人尝试创作一些科幻漫画给杂志投稿,却屡屡被退稿。于是两个人根据自己的经历创作了一个外星移民——“超人”。

超人是几乎所有超级英雄的原型,因为他必备了超级英雄的三大基础“套路”:首先要历经磨难(超人家园被毁,父母双亡),其次要具有超能力(如超人的钢铁之躯和上天入地的本领),最后,超级英雄在本质上要是一个保护他者的好人。

透过以上这三点,能够明显看出超级英雄其实是危机状态下人们心理诉求和情感欲望的投射。大萧条时期,经济困难歹徒横行,本就属于弱势族裔的犹太人希望能够在异国他乡得到“神”的庇佑。无奈远古的宗教在现代化的洗礼之下已经驱魅,于是漫画创作者就用画笔创造了属于自己的神来保护自己。这些超级英雄帅气,本领高强,乐于助人而又不图回报,简直是无与伦比的心理安慰和现代宗教。

从DC大法到漫威大法:二战中“美国队长”横空出世

漫威的诞生则比DC公司晚了好几年,并在竞争中处于下风——当时DC已经推出了超人和蝙蝠侠两位超级英雄,风头一时无两。但漫画书出版商马丁·古德曼仍然看好漫画市场,于是成立了时代漫画(Timely Comics,漫威漫画的前身)。公司成立之初推出了一些新的英雄,如海之王子纳摩、霹雳火等,在当时的两大主流英雄(超人与蝙蝠侠)之外开辟了新的市场。但此时漫威的影响力还远不如DC。令人意外的是,人类历史上最为惨烈的战争——第二次世界大战反倒成了漫威弯道超车的机会。

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