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大清最牛海淘:贝勒爷环球采购之旅

2016-11-10 16:27:12 优恪网 分享

[摘要]载洵考察期间订造的军舰总计12艘,按照舰种分类则包括了巡洋舰、航海炮舰、川江炮舰、驱逐舰等四类。

贵胄出阵

当1908年宣统帝即位时,预备立宪活动已经启动。包括宣统皇帝的生父、监国摄政王载沣在内的一批亲贵重臣对新政别有见解,他们深感同光中兴以来主要由汉族地方权臣具体推动的近代化建设有名无实,且对当时以袁世凯为代表的地方重臣有深深的不信任之感,私下认为由平民和普通官绅背景出身的官僚对王朝的复兴缺乏足够的责任心,遂萌生了由八旗贵胄取而代之掌握国家军政建设大权的计划,希望将国家权力收到皇族们的掌握中。

1909年7月15日,清廷向内阁颁出了一道内容不同寻常的上谕。这份上谕中没有再出现奉天承运之类的传统政治措辞,反而是刻意体现了以法律为据的法治精神,声称是援引钦定宪法大纲的条文,以皇帝年幼为由,申明将宪法大纲中皇帝拥有的大清帝国统帅陆海军大元帅一职由监国摄政王载沣代理。同天便发表了一项重要的军事职务任命,大元帅载沣的左膀右臂均确定由皇族担任,载沣的六弟载洵出任筹办海军事务大臣,掌握帝国的海军建设,载沣的七弟载涛出任训练禁卫军大臣,主管新式御林军,旋后清廷设立类似现代总参谋部性质的军咨处,载涛又被命兼任军咨大臣,成为新式陆军首脑指挥人员。

这对除了年少时有过练习弓马骑射的经历外,再无任何军武经验的贵胄子弟,手握帝国的军事建设大权后,都表现出了令时人意想不到的强烈的热心。国家内忧外患频发之际,两位负责帝国军事事务的年轻皇叔都是意气风发,都将整军治兵、提升大清帝国的军事实力视作是对内巩固皇权统治,复兴祖业,对外御侮图强,建威销萌的重要途径,一如他们的叔父恭亲王奕和父亲奕譞在同光中兴时代追求国防自强时的心情。

载洵、载涛执掌军事建设工作后不久,便先后踏出国门,赴欧洲、美国、日本考察参观,以求获取可资借鉴的列强军事建设经验。考查期间,二人均不约而同对世界大势发生了天翻地覆式的见解变化,而且对当时世界武器发展的最新潮流发生了浓厚的兴趣,乃至将获取这些武器视作是提升中国军备实力的捷径,开始了追逐强大军武的梦想。

载洵 “天女散花”式的采购

负责大清帝国海军建设的载洵是醇亲王奕譞的六子,因少年时过继给瑞郡王作为嗣子,承袭了贝勒爵位,俗称作洵贝勒,又因体态微胖,被人俚称“洵胖子”。猛眼一看,载洵可谓是一身的纨绔气息,以至于在他初登清王朝政治舞台时,并不受到各方看好,认为彼不过是脑满肠肥的贵胄公子哥,然而当载洵正式出任筹办海军大臣之后,其一系列的整军经武举措,却颇让人感到意外。

载洵上任时的中国海军可谓是满目疮痍,在经历了甲午、庚子劫难后,海军不仅实力弱小,且还分成北洋、南洋、广东三支事实上相互割裂的舰队。载洵出掌海军之后的第一把大火就是试图消除中国海军的这种畛域传统,将海军建设权收归中央,凭着一腔热情和皇叔的权威,竟然成功地将沿袭近半个世纪的北洋、南洋、广东三支舰队互不统属的局面彻底改观,三支地方舰队被归并重组,按照西式现代海军的理念,以任务职能为标准分为充满现代感的巡洋舰队和长江舰队,改革了大清王朝海军划区建设的落后战略思想。

载洵在海军建设领域的另一重要努力方向则在于硬件改良,既包括军港、造船厂等设施,也包括舰船装备本身。就任筹办海军大臣后,载洵立刻离京,和海军宿将萨镇冰等一起沿中国海岸线全面考察,编制了颇具雄心的海军发展七年规划,计划以七年时间投资1800万两白银,整顿海军学堂、重建海军军制,以及购买包括8艘战列舰、20余艘巡洋舰在内的一批新式军舰。

整顿海军军务不久,载洵便走出国门,在1909和1910年两度率团出国考察海军,首开清末皇族专门赴西方学习军武经验的先河。和载洵的七弟、禁卫军大臣载涛后来出洋考察时只看不买的情况不同,载洵出洋考察的同时在多个国家都订造了新式舰艇,因所购军舰样式较杂,每种的数量几乎只有一艘,看似随性、漫无目标,一些后世的海军史学者形容其购买军舰的活动犹如天女散花。

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